什么是Kilopower? 美国宇航局的微型核反应堆可以为火星提供动力

时间:2019-07-22 责任编辑:沙丛 来源:澳门拉斯维加斯 点击:291 次

更新了 | ,美国宇航局宣布正在进行基尔托普尔项目的新测试,该项目旨在创建小型核动力源,为进一步的太空探索提供动力。 由NASA和能源部创建的原型机已经完成了非核试验,现在正在内华达州的一个工厂运行一个真正的反应堆堆芯。 预计该系统的测试将持续到春季。

解决了航天器设计中的一些不同问题:现有的核动力系统依赖于我们基本上耗尽的燃料,太阳能越来越微弱,太空船进入的太阳越来越微弱,以及更复杂的太空活动 - 就像涉及人类的那些 - 需要比当前项目强大得多的电源。

美国宇航局能源专​​家李梅森在新闻发布会上说:“这将产生巨大的影响,使其无法实现任务。” “它将使我们能够开采火星上的资源。”火星是一个使用太阳能的特别棘手的地方 - 不仅是它离太阳更远,而且它的夜晚更长,巨大的沙尘暴可能会使其表面淹没数周结束。

除了为月球和火星表面的活动提供动力之外,该机构还希望Kilopower系统能够在探测外行星及其卫星时为机器人提供动力,甚至可以探测超出我们太阳系界限的探测器。

从事Kilopower项目的科学家们正在设计一套可在太空中安全运行的小型核裂变装置。 与先前使用钚的空间核系统不同,这些植物使用铀。 每个单独的单位将产生1至10千瓦,并且可以将多个单元缝合在一起以为耗水系统提供动力,例如可以使人类在火星上安全的栖息地。 相比之下,目前的流动站仅消耗200瓦或更少的能量。

任何人都会使用任何核电系统,NASA担心安全问题。 一个简单的步骤是保持系统关闭,直到它到达目的地 - 虽然测试是在地球上运行,但最终系统将无法在我们的星球上运行。 “在我们到达深空或行星表面之前,我们不会操作反应堆,”洛斯阿拉莫斯国家实验室的核专家帕特麦克卢尔说,他一直致力于Kilopower项目。 他们还在构建一系列冗余和安全功能。

测试分为四个阶段,从核心本身开始,逐步构建整个系统。 目前的测试最终将进行当时该团队计划全功率运行28小时,所有组件都已到位,以确保一切按预期运行。 如果一切顺利,能源可以提供未来一些急需的肌肉的太空探索任务。

这个故事已经更新,包括有关太阳能在火星上的挑战的更多信息。