为什么苹果的低税协议不是英国脱欧的蓝图

时间:2019-09-01 责任编辑:赏怨 来源:澳门拉斯维加斯 点击:164 次

组成巴布亚新几内亚的岛屿称为新爱尔兰。 但似乎远在北方的一个更冷的岛屿也可能被称为新 - 这个岛屿以前被称为英国。

在欧洲委员会裁定苹果公司的 ,英国退欧后英国取代其较小的邻国以避免害羞的全球公司的影响令人兴奋不已。 。 正如“ 每日电讯报”在一篇社论中所说的那样:“如果爱尔兰和欧盟不希望在他们的领土上创办一家创造巨大财富的公司,苹果将在英国受到欢迎。”欢迎,就是说,使用英国,因为它以前使用爱尔兰 - 作为一个合规的国家,将看到另一种方式,而巨额利润通过,免税。

从表面上看,这是一个吸引人的前景。 你只需要在都柏林或科克附近走走,看看爱尔兰的税收制度一直是所有最热门的数字公司的蜜罐 - 不仅仅是像 ,微软和英特尔这样历史悠久的数字公司,而是全新的互联网巨头:Google, Facebook,Twitter等。 在药品和医疗器械等其他领域也是如此。 小爱尔兰的美国直接投资存量远远超过法国和德国的总和。 爱尔兰是美国化学和制药公司投资全球的第一大城市,也是IT公司的第二大投资地。 没有人认为这些公司被风景所吸引。

对于Brexiters中更令人兴奋的因素,欧盟对Apple税收法案的裁决因此开辟了一个神志不清的前景。 布鲁塞尔的官僚们正在反对爱尔兰积极支持商业的税收政策,但英国在摆脱欧盟的束缚时,可以自由地从爱尔兰的巢穴中抢走金蛋。 苹果和辉瑞,Facebook和谷歌,受欧盟迫害祖母绿岛的推动,将在隔壁的新爱尔兰寻求庇护,在那里欧盟官方的令状不运行,政府知道如何以应有的尊重对待公司。 欧盟的罪恶和英国退欧的惊险可能性是否会有更为戏剧化的例证?

但是,关于这一战略存在两个小问题。 可能吗? 这是可取的吗? 答案可能会抑制真正信徒的热情。

首先,即使在欧盟税务裁定之后,苹果公司是否想要离开爱尔兰去英国或其他任何地方,这个问题仍然存在。 答案很难更清楚 - 事实并非如此。

在接受爱尔兰国家广播电台RTE采访时,首席执行官蒂姆库克对苹果可能以甜心税收协议形式从非法国家援助中受益的想法充满愤慨。 “当你被指责做一些对你的价值观如此陌生的事情时,它会让你感到愤怒,这就是我们的感受,”他说。 他明确表示,苹果将对130亿欧元的裁决提出上诉,而且预计爱尔兰政府也将这样做。 那些听取英国退欧后可能被剥削的沮丧迹象的人将​​会受到鼓励 - 这一点已经得到了鼓励。

苹果首席执行官蒂姆库克表示,该公司将继续在爱尔兰投资。

苹果首席执行官蒂姆库克表示,该公司将继续在爱尔兰投资。 照片:Bloomberg / Getty

当库克讨论苹果公司的意图时,鼓励停止的时刻就停止了。 苹果将​​在愚蠢的欧盟爱尔兰做什么? 继续投资。 他毫无保留地重申苹果公司正在进行科克校园的大规模扩建:“我们非常致力于爱尔兰,已经有37年了。 我们在一起有一段长期的恋情。“

那么,为什么苹果仍然留在爱尔兰,而不是在英国退欧后的英国脱欧世界中躲避呢? 部分原因是税收,即使是贪婪的公司,也不是一切。 部分原因是因为苹果公司足够聪明,知道在爱尔兰,英国或任何其他民主社会中,导致其爱尔兰子公司2014年税率为0.005%的那种令人发指的躲闪是不可持续的。

虽然市场原教旨主义者很难相信,但即使是全球公司也需要社会关系。 他们会利用每一个可能的漏洞来最大化他们的利润吗? 是的 - 无情而无良心。 但是,避税的能力是他们适用于投资决策的唯一标准吗? 没有。正如库克承认的那样:“我们在1980年进入爱尔兰。我们没有去那里寻求税收优惠 - 我们只有60名员工而且收入很少。”

这种保证解释了为什么爱尔兰的公众和政治观点对苹果的裁决更加矛盾,而不是建立的共识所暗示的。 大型中右翼政党,Fine Gael和FiannaFáil,已经支持苹果公司,并试图通过警告接受未付税款将驱使跨国投资者离开公众来集结公众。 但是大多数人似乎都明白这不是那么简单。 在道德上令人讨厌的避税与另一方面面临经济混乱之间的选择并不一致。

Brexiters窃取爱尔兰企业投资者的幻想依赖于对爱尔兰的深刻庇护态度。 其背后的理念是,任何外国公司都不可能因为其对税收的宽松态度而出于任何其他原因而在爱尔兰投资。 但是还有很多其他原因 - 高技能和高效率的劳动力,文化活力,政治稳定性和(奇怪的) 成员资格,可以完全进入世界上最大的单一市场。 大公司对避税的痴迷并没有使他们无视他们对自己所汲取的社会,政治和文化资源的需求。

这不仅仅是理论问题。 在欧盟苹果裁决的喧嚣声中,一个关键点很容易就是它可以避免这么多税收的制度已经改变了。 苹果公司和其他公司使用的臭名昭着的“双重爱尔兰”战略正在被拆除,以使自己无国籍。 市场原教旨主义者会告诉我们,企业将通过逃离爱尔兰来应对税收制度的紧缩。 实际上,他们通过支付更多的税收作出回应:爱尔兰去年征收了69亿欧元的公司税,而2014年宣布取消时的税收为46亿欧元。

为什么爱尔兰的公司税制更加艰难? 不是因为欧盟,而是因为一个组织,Brexiters似乎没有听说过:经济合作与发展组织(OECD)。 经济合作与发展组织(OECD),而不是欧盟(EU),已经推动企图清理企业避税的最严重过度行为。 (看待苹果裁决严重程度的一种方法是欧盟试图在这样一个全球性后果问题上重新获得主动权。)

英国是经合组织的成员,并签署了这些反避税战略。 除非英国想要完全流氓并离开经合组织以及欧盟,否则引诱像苹果这样的公司的幻想,以及他们曾经在爱尔兰享受的税收实际上不受惩罚,这种幻想是无法实现的。

对于成为新爱尔兰的可能性这么多 - 可取性如何呢? 如果英国试图效仿爱尔兰依靠外国投资并通过实际成为大公司的避税天堂而吸引外国投资的战略,那会对英国有利吗?

关于爱尔兰与全球公司的Faustian协议的关键点在于它是一种绝望的策略。 该国在20世纪60年代卖掉了它的灵魂,因为它的农业经济停滞不前。 土着工业发展缓慢而薄弱,爱尔兰是英国的经济附庸,大规模移民正在使这个国家干涸。 为全球公司提供大规模的税收减免并不是一种意识形态原则 - 当其他一切都失败时,这是最后的手段。

这在英国的背景下很重要,因为它解释了为什么非常低的公司税可以在爱尔兰运作而不会造成社会冲突。 公司的魔鬼给爱尔兰浮士德的灵魂带来了相当不错的代价:一种从落后走向现代的方式。 但英国的经济,社会和政治历史截然不同。 将一项在爱尔兰有特殊原因的政策移植到英国退欧后的英国将显示出对这两个国家的性质的不足。

爱尔兰不得不忍受其特定选择的后果。 其中之一就是美国经济学家保罗克鲁格曼最近称之为 。 克鲁格曼在回应有关2015年爱尔兰经济增长率的消息时创造了这句话。字面上令人难以置信 - 大型公司的财政杂耍大大夸大了这些数字。 爱尔兰的GDP没有意义。 当你把你的国家变成有趣的金钱的渠道时,你会得到实体经济和那种大肆宣传的人造经济之间的巨大鸿沟。 而这种炒作并非无害 - 凯尔特虎泡沫是其更具灾难性的产品之一。 爱尔兰在发达国家的市场收入(税前和福利)分配最不平等并非偶然。 实际上,有两个爱尔兰经济体:高技能,超全球化和国家非常有利的外国企业经济; 以及在其阴影中存在的较弱的本土经济。 这种极端的市场收入不平等的后果之一是,国家必须通过所得税和福利制度进行大量繁重的工作,以控制这些分歧。 如果它遵循爱尔兰模式,这个激进主义国家几乎不是英国人所期望的那样。

史蒂夫乔布斯,左,苹果的联合创始人,1980年访问科技公司在科克郡霍利希尔的新工厂
苹果公司的联合创始人史蒂夫乔布斯于1980年访问科技公司位于科克郡霍利希尔的新工厂。苹果公司已在爱尔兰开展业务37年。 照片:爱尔兰考官

在这里,肯定是英国脱欧后英国的概念中的致命矛盾,它将为少数公司带来巨大的税收优惠,以及Theresa May对许多人的社会正义承诺。

更诚实的声音敦促英国取代爱尔兰成为全球公司新的最佳伙伴,他们认识到,对公司税的大幅削减必须与个人税的急剧减少相匹配,因为对严重不平等待遇的愤怒会破坏社会和政治的稳定。最后的悖论:给予企业他们想要的税收意味着不给他们在其他方面所需要的东西。

这个勇敢的新英国的一般低税制对于苹果公司来说是令人愉快的 - 除非他们想要一个极好的教育系统来培养他们聪明的劳动力,一个国家的医疗服务来保持他们的健康,社会不平等的下降,以保持政治环境稳定,对世界一流的基础设施进行大量公共投资。 对于那些东西,他们需要由高税收资助的大政府 - 对其他人。

认为最聪明的公司不仅会在欧洲单一市场之外被吸引到英国,而且不再筹集足够的税收来投资其社会,服务和基础设施,这是纯粹的错觉。 爱尔兰发现乞丐与邻居税收政策的游戏相当多。 在欧盟内部或外部,英国将不得不加入爱尔兰和其他 ,告诉公司,如果他们想在文明社团中运作,他们必须帮助他们付钱。

Fintan O'Toole是爱尔兰时报的专栏作家

FIAT

照片:AFP / Getty Images

2015年,欧盟委员会裁定这家意大利汽车制造商的融资公司已经对低估的利润征税。 该委员会发现菲亚特金融和贸易公司位于卢森堡,并向其他菲亚特集团汽车公司提供集团内部贷款等金融服务,从事“与欧洲菲亚特集团公司的许多不同交易”。

调查显示,卢森堡当局的税收裁定为菲亚特财务和贸易提供了选择性优势,使其自2012年以来减少了2000万至3000万欧元的税收负担。菲亚特坚称其交易仅仅是对定价规则并不构成国家援助,但它被命令偿还2550万英镑。

麦当劳

照片:AFP / Getty Images

今年5月,全球快餐连锁店的法国总部遭到税务官员的袭击,他们在正在进行的调查中查封了财务文件。 该公司的财务状况自去年以来一直备受关注,此前该公司宣布与卢森堡当局达成协议,大幅减少欧洲销售税收。 此次突袭后,麦当劳发言人表示:“从2010年到2014年,麦当劳公司仅在欧盟的公司税中支付了20多亿欧元,平均税率接近27%。”

AMAZON

照片:路透社

2013年,尽管英国的销售额达到43亿英镑,但该网络巨头仅支付了1000万英镑的英国公司税。 该委员会正在审查亚马逊2003年与卢森堡达成的税收协议:布鲁塞尔相信它可能允许亚马逊的欧洲总部锁定优惠的低税率。 然而,亚马逊表示,它没有得到卢森堡的优惠待遇。 它还坚持认为它不是以公国为基地 - 它拥有1000多名员工 - 主要是出于税收原因。

星巴克

照片:彭博通过Getty Images

美国咖啡连锁店表示,尽管累计销售额为20亿英镑,但它已在15年内未在英国实现盈利。 截至2012年,它已支付的公司税仅为860万英镑。 在2015年,委员会裁定星巴克必须偿还2280万英镑的“非法”税收减免。 该委员会的一项调查显示,荷兰当局于2008年发布的税务裁定给荷兰的星巴克制造业带来了选择性优势 - 该公司的欧洲咖啡烘焙业务使其能够减轻税负。

比利时联系的跨国公司

1月,该委员会得出结论认为,比利时根据其“超额利润”税收计划给予的选择性税收优惠是非法的。 该计划被发现使至少35家跨国公司受益,这些跨国公司被命令向比利时退还未缴税款 - 估计价值约7亿欧元。 需要遵守订单的是酿酒巨头安海斯 - 布希英博,德国化学品巨头巴斯夫和英国石油公司。

杰米·道纳德

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